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El cometa Elenin

El cometa C/2010 X1 (Elenin). 0.3-m f/6.5 Schmidt-Cassegrain + CCD + Red filter. Créditos C. Bell H47 Vicksburg.

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            El cometa C/2010 X1 (Elenin) está siendo noticia cada día más en la red. ¿Por qué?... porque dentro de unos meses la Tierra cruzará su estela y ambos cuerpos van a estar muy próximos.  Esta situación es muy común y se repite continuamente con cuerpos menores. No obstante, una cosa es un asteroide y otra un cometa. La Tierra cruza periódicamente la órbita de cometas y este paso provoca las archiconocidas lluvias de estrellas (Perseidas, Leónidas, etc...)... ¿Qué ocurrirá cuando la Tierra cruce la órbita del cometa Elenin?...

Descubrimiento del Elenin

        Este cometa ha sido descubierto a finales del año 2010 (el 10 de Diciembre). El descubrimiento lo realizó un astrónomo ruso (Leonid Elenin) en instalaciones del observatorio robotizado International Scientific Optical Network, en EEUU. En el momento de su descubrimiento, Leonid Elenin estimó un diámetro del objeto de entre 3 y 4 Km. Esta estimación se hizo en base a su luminosidad, que era en aquel momento de una magnitud aparente de 19,5 (datos obtenidos del Centro de Estudios de Planetas Menores, perteneciente a la IAU -Unión Astronómica Internacional) . Veamos los datos obtenidos en aquellas observaciones (3 dias):

Observations:
CK10X010 C2010 12 10.41707 11 58 06.29 -00 34 20.1 19.5 ToEX101H15
CK10X010 C2010 12 10.43048 11 58 06.68 -00 34 23.2 19.6 ToEX101H15
CK10X010 C2010 12 10.44468 11 58 07.10 -00 34 26.5 19.5 ToEX101H15

   Estas lineas significan lo siguiente: año 2010, mes 12 (Diciembre), día 10 y algunas horas y minutos (los decimales).  AR (Ascensión Recta) 11h 58' 06.29'' y DEC (Declinación) 0º 34' 20.1'' SUR. Magnitud aparente 19.5. En Abril de 2011 el cometa tenía alrededor de una magnitud de 15 (más o menos el brillo de Plutón)  y la longitud de la coma se estimó en unos 80.000 Kms.

   Para confirmar esto, hemos conseguido los siguientes datos, que han sido extraidos del Centro de Estudios de Planetas Menores (IAU): 

COMET C/2010 X1 (Elenin)
Total-magnitude and coma-diameter estimates (visual unless otherwise noted):
2011
May 1.90, 14.2, 1'.0 (J. Cerny, Senohraby, Czech Republic, 0.35-m reflector);
Apr. 23.90, 14.8, 0'.8 (J. Cerny, Senohraby, Czech Republic, 0.35-m reflector);
22.91, 14.8, 0'.9 (J. Cerny, Senohraby, Czech Republic, 0.35-m reflector);
5.04, 14.9, 0'.3 (J. J. Gonzalez, Leon, Spain, 0.20-m reflector);

     Es una información exacta, por tanto, que la magnitud del cometa en Abril era de alrededor de 15, que es justo la de Plutón (entre 14 y 16). Para esa fecha (23 de Abril), el cometa se encontraba entre las órbitas de Marte y Júpiter, como podemos ver en la siguiente imagen (Créditos NASA JPL Small-Body Database Browser): 

Posición del cometa Elenin el 23 de Abril de 2011. Créditos NASA.

Órbita

      La órbita prevista para el cometa Elenin es la siguiente: la menor aproximación al Sol o perihelio se prevé para el 10 de Septiembre de 2011. Pasará entre las órbitas de Mercurio y Venus y se espera que cruce la órbita de la Tierra hacia el 19 de Octubre. A partir de ese momento, la Tierra se irá acercando a su estela o coma y se cree que la atravesará entre los días 6 y 7 de Noviembre de 2011. En la siguiente imagen se puede observar la posición de los cuerpos del sistema solar el día 6 de Noviembre de 2011:


Posición de la Tierra sobre la coma del cometa Elenin el día 6 de Noviembre de 2011. Créditos NASA.

     ¿Qué ocurrirá entonces?...

        ¿Qué ocurrirá cuando la Tierra atraviese la coma del cometa?...aún no se sabe a ciencia cierta el tamaño del cometa. El 16 de Octubre el cometa y la Tierra se encontrarán a 34.900.000 Km de distancia, pero hasta que se conozca mejor no se sabrá la actividad de la coma. Probablemente la Tierra experimente una lluvia de estrellas durante esas noches. 

      Datos orbitales

        Usando el sistema de cálculo de efemérides on line del Jet Propulsion Laboratory (JPL) ha sido calculada la órbita del cometa Elenin, resultando (con un periodo de observación de 147 días) que los datos orbitales de este cometa son los siguientes: semieje mayor de 515 UA, lo que puede producir un periodo de 11.700 años. Este dato lo vemos aquí reflejado:

For the Future Epoch 2020-Jan-01 you have barycentric values of:
A = 5.15E+02 ==> Semi-major axis 515 AU
AD= 1.031E+03 ==> Apoapsis distance 1031 AU
PR= 4.27E+06 ==> Orbital period 4.27E+06/365.25 = ~11,690 years
(2011-May-06 observation arc: 147 day arc from 2010-12-10 through 2011-05-06 with 1609 observations)

Antonio González Estévez

MARDUK Astronomía

Madrid, 12 de Mayo de 2011

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